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カモメ流されない工夫/ファンダイビング・ナイトダイビング

2010年5月27日(thu)カモメの足あと

朝から晴天の石垣島です。
今日も引き続き、サンゴを巡るダイビングの4日目です。

いつも目にする枝状の丈夫な骨格を持つサンゴではなく、
骨格を持たない柔らかいサンゴたちが群生するポイントへ行ってみましょう。

石垣島ソフトコーラルの群生

フワフワ柔らかい“ソフトコーラル”たちが
大きな山の全面を覆い尽くしています。
黄色や緑、ピンク、
花のような形をしたもの、
ポコポコと岩の上から生えているようなもの。
さまざまな色や形をしたものが見られます。
時折射し込む太陽に照らされると、一層鮮やかに見えます。

ここ数日間、“ミドリイシ”という枝状のサンゴたちが
盛んに産卵する様子を夜の海で観察できます。
この“ソフトコーラル”たちの場合は
分裂して少しずつ棲息する範囲を広げているようです。

石垣島ソフトコーラルの繁殖

岩肌が見えないほどビッシリと群生している“ソフトコーラル”の合間を縫って
“オニヒトデ”がもぞもぞと移動していました。
“オニヒトデ”といえば、サンゴを食べてしまう天敵として知られています。
ただ、“オニヒトデ”が好んで食べるのは骨格を持つサンゴで
ここに棲む“ソフトコーラル”には害がないようです。

石垣島のサンゴ礁 オニヒトデ

ところどころにある“ヘラジカハナヤサイサンゴ”の中には
“カスリフサカサゴ”が棲んでいます。
そのすぐ隣にあるサンゴは、“オニヒトデ”の食害で真っ白になってしまったのですが、
“サンゴガニ”などが棲んでいるこちらのサンゴはまだ大丈夫な様子。
“オニヒトデ”がやって来た時、
サンゴの中のカニなどの住人が撃退することもあるそうです。
中に棲む小さなボディーガードたちの活躍で
サンゴも守られているのですね(^_^)
そしてその隙間に隠れて眠る魚たちのことはサンゴが守っているようです。

石垣島 カスリフサカサゴ

今夜のナイトダイビングでは、
サンゴと共存している魚たちを中心に観察しました。
ダイビングをスタートしてすぐに、“コブシメ”の赤ちゃんを見つけました。
ついさっき卵の殻を破って出てきたばかりのようで、
右も左も分からず・・・まだキョドキョドしている様子がかわいいです(^_^)
今夜生まれたちっちゃな命が無事に大きくなって
親たちのように産卵するためにここへ戻ってくるといいです。

石垣島 コブシメの赤ちゃん

昼間はペアで縄張りの中を巡回している“ミスジチョウチョウウオ”。
稀に2匹揃って眠っている姿を見かけますが、ほとんどが別々の場所で眠るようです。

眠るミスジチョウチョウウオ

“ヒフキアイゴ”もおしどり夫婦です。
昼間はほとんどの時間ペアで過ごしていますが、こちらも眠る時は別々のようです。
夜も一緒に居た方が安全なのでは?と思いますが、不思議ですね。

眠るヒフキアイゴ

少し進むと、“ワモンダコ”がエサを探してあちこちの穴を物色中。
昼間とは違う夜の迷彩色に衣替えして、熱心に泳ぎ回っていました。

石垣島 ワモンダコ

昼間はエサを求めて移動している“ウミウシ”たちも
夜は動きを止めておやすみ中。。。
“クロヘリリュウグウウミウシ”はまん丸になって
ちょこん、と石につかまっていました。

石垣島 クロヘリリュウグウウミウシ

“ホムライロウミウシ”も夜はおやすみ中・・・
かと思いましたが、こちらは夜行性のようです。
あちらへこちらへと夜でも元気に歩きまわっていました。
赤い色がとても鮮やかで、暗闇の中で撮影してもきれいな“ウミウシ”です。

石垣島 ホムライロウミウシ

明るいうちはサンゴの隙間や岩のくぼみの中に隠れていたエビやカニたちは
夜になって海の中も暗くなる頃から活発に動き出します。
折れて真っ白になってしまったサンゴにそっくりな“カルイシガニ”が
のそのそ出てきていました。
魚たちに食べられてしまわないよう息をひそめて石の下に隠れている彼らも
夜はのびのびとエサを探し歩くことができます。

石垣島 カルイシガニ

こちらの“カワハギ”は流されないように
サンゴの先っぽをカプッと噛んで眠っています。

眠るカワハギ

気ままにその日の寝床も決めているような魚たちですが、
実はそれぞれに決まったお気に入りの場所があるようです。
いつも同じ魚が同じところで眠っています(^_^)
今日もおもしろい夜の海の世界を見ることができました。

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