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カモメ石垣島のサンゴ/ファンダイビング・ナイトダイビング

2010年5月26日(wed)カモメの足あと

朝から青空の広がる石垣島です。
海に出ると、水面が陽射しを反射してキラキラ輝いて見えます。

昨日に引き続き、今日もサンゴを巡るダイビング3日目。
長い日程を考えて今日からは昼1本、夜1本と余裕を持って潜りましょう。

今日みたいによく晴れた日は
サンゴたちも元気よくキラキラ輝いているように見えます。
太陽に照らされ、キラキラ輝いています。

サンゴは体の表面に褐虫藻(かっちゅうそう)という微生物を棲まわしています。
サンゴのとりどり色はサンゴ自身の色ではなく、この褐虫藻の色です。
昼間、褐虫藻は光合成をしています。
そうしてできた栄養分を、サンゴは家賃として分けてもらっています。
褐虫藻は太陽の光が届く水深でないと光合成することが出来ないので
サンゴ礁は光の届く浅めの水深に発達しています。

石垣島サンゴの様子

浅瀬は台風の時の大きな波の影響を受けやすく、
せっかく長い年月を掛けて大きく成長したサンゴが折れてしまうこともあります。
ですが、このダイビングポイントの大きな大きなテーブルサンゴは
何度も来た台風にも負けず、元気にスクスク成長しています。

石垣島サンゴの様子

枝状に伸びたミドリイシが一部死んでしまったところを
“スズメダイモドキ”が縄張りにして、畑を作り大好物の藻を育てています。
一歩でも畑に入ろうものなら・・・凄まじい勢いでツンツン!!!
血相を変えて攻撃しに向かってきます(^_^;)
何百倍もの体の大きさがあるダイバーだって、侵入者扱いは例外ではありません。

石垣島のサンゴ礁 スズメダイモドキ

この辺り一帯のサンゴを棲み家にしている
黄色い“ネッタイスズメダイ”は産卵準備の真っ最中です。
そーっと近づいたのですが、びっくりさせてしまったようです。
卵でおなかの大きく膨らんだメスが、
窮屈そうにサンゴの間をすり抜けて逃げていきました。

石垣島ダイビング体験 ネッタイスズメダイ

いろんな種類のサンゴが棲んでいるこのポイントでは、
サンゴ同士も上手に共存しています。
“ユビエダハマサンゴ”の群生のちょうど真ん中で
花弁のような“キッカサンゴ”がきれいに成長していました。

石垣島サンゴ礁の様子

浅い水深では太陽の光が海底までよく届き
真っ赤な“イソバナ”が海のブルーをバックにとってもきれいに映えます。
“イソバナ”は浅い水深に多く見られるので、
“ミドリイシ”よりももっと太陽の光が必要な種類なのかもしれません。

石垣島サンゴ礁の様子 イソバナ

所々に魚を獲るための網が仕掛けられています。
沈めたまま長い間置き去りにされている網の中には
幼生の時にたまたま着床してしまったサンゴが成長していました。
サンゴ自身にその自覚はないでしょうが、まるで檻に閉じ込められたような。。。

石垣島サンゴ礁の様子

さらに、別のところにある網の上では、
“アナサンゴモドキ”の仲間が力強く成長中でした。

石垣島サンゴ礁の様子

今夜も引き続き夜の海へ、サンゴの産卵を観察に行きます。

昼間は褐虫藻に助けてもらっているサンゴも
夜になると触手をニョキッと出してプランクトンなどを捕まえて食べます。
触手の色や形はサンゴの種類によって違い、さまざまです。

石垣島サンゴの様子 クサビライシ

パジャマというより、夜のドレスに着替えたような
昼間とは全く様子が変わってしまうサンゴもあります。

石垣島サンゴの様子

産卵しそうなサンゴを探していると
昼間にはあまり出会うことがないエビやカニたちが
エサを取るためにサンゴの奥から姿を現します。

石垣島サンゴの触手

中には、あまり会いたくない生き物も・・・。
ここ最近サンゴを食べる“オニヒトデ”の幼生をよく目にします。
夜になると活発に動き出し、サンゴを物色しています。
このサンゴは半分以上被害に遭ってしまい、真っ白くなっていました。
石垣島では場所によって“オニヒトデ”によるサンゴの食害が進んでいるところもあり、
こちらも今後が心配です。

石垣島ナイトダイビングの様子

今夜は昨夜に比べ、産卵準備をしているサンゴが多く見られます。
もう待ち切れないというほどピンクの卵を抱えているサンゴがたくさん!

石垣島サンゴの産卵の様子

今夜も無事サンゴの産卵を確認できました。
準備もバッチリ、最高の瞬間をとらえることが出来たそうです(^_^)

石垣島サンゴの産卵の様子

明日も引き続き、サンゴの産卵を観察します。

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